YWCA Metropolitan Chicago jest najstarszą w Chicago organizacją pomocy społecznej skoncentrowaną na kobietach. Utworzyło ją 13 kobiet, które spotkały się 12 grudnia 1876 roku, aby odpowiedzieć na ich obawy związane z rosnącą liczbą samotnych kobiet, które przyjeżdżały do Chicago do pracy w latach boomu po wielkim pożarze Chicago.

Od samego początku YWCA koncentrowała się na całkowitych potrzebach kobiet, szczególnie w dziedzinie zatrudnienia, zdrowia i mieszkalnictwa. Kobiety YWCA stały się liderami ustawodawstwa socjalnego, które odnosiło się do potrzeb kobiet i dziewcząt, takich jak prawo pracy dzieci. Kobiety uczyły się zawodów w YWCA, takich jak „wiecznie popularne” zajęcia modniarskie, które odbywały się w YWCA Indiana Branch, 3541 Indiana Ave., w latach dwudziestych.

YWCA po raz pierwszy rozszerzyła usługi dla młodych czarnoskórych kobiet w 1915 roku. W przeciwieństwie do otaczającego go świata, YWCA rasowo zintegrowała swoje służby i zarząd w latach 40. XX wieku. Komisja burmistrza Chicago ds. stosunków międzyludzkich wręczyła YWCA swoją „Nagrodę za stosunki międzyludzkie” w 1946 r., uznając, że jej „międzyrasowy zarząd i komitety udostępniły swoje akademiki, baseny i ogólne usługi wszystkim młodym kobietom z Chicago i którego szczere stanowisko wpłynęło na ogólnokrajową politykę tej wielkiej instytucji społecznej”.

W 1972 roku YWCA Lider lunch pionierem koncepcji publicznego uznania osiągnięć kobiet pracujących. YWCA Leader Luncheon pozostaje tradycją Chicago, przyciągając ponad 1300 przedstawicieli z sektora usług korporacyjnych, prywatnych i społecznych, aby uczcić osiągnięcia wybitnych kobiet i zebrać ponad pół miliona dolarów na programy i usługi YWCA.

Obecnie nasze główne obszary programowe obejmują: Szkolenie i pomoc dla dostawców opieki nad dziećmi, Zasoby i zasięg społeczności, Edukacja żywieniowa, Usługi biznesowe i przedsiębiorczości, Usługi kariery, Usługi zarządzania finansami, Dostęp do technologii i szkolenia, Program dla młodych rodziców, Adwokacja medyczna i prawna, Profesjonalne Szkolenie, gorąca linia kryzysowa gwałtu, edukacja na temat napaści na tle seksualnym, szkolenia i doradztwo w zakresie przemocy seksualnej oraz giełda zdrowia kobiet. Z prawie 200 pracownikami pracującymi w 9 lokalizacjach na terenie Chicago, obsługujemy rocznie ponad 250 000 kobiet, dzieci i rodzin w ramach tych programów. I chociaż nasze usługi są szerokie i zróżnicowane, łączy je wspólny wątek, nasze zaangażowanie w promowanie sprawiedliwości rasowej i osobiste wzmocnienie we wszystkim, co robimy.