Hablar con los niños sobre sucesos trágicos

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Talking to Child About Tragedy

Un amigo me envió un mensaje de texto la semana pasada y me preguntó mi opinión sobre la edad para hablar con los niños sobre tragedias como el tiroteo masivo en Las Vegas. Me pregunta mi opinión profesional y personal, ya que soy trabajadora social clínica y madre de dos adolescentes. Sus hijas gemelas tienen 9 años y todavía están algo protegidas de las noticias y los acontecimientos del mundo. Mi respuesta a ella; Si cree que sus hijos van a escuchar noticias de sus compañeros en la escuela o de actividades fuera del hogar, dígales la noticia. En mi opinión, es mucho mejor que nuestros hijos escuchen primero a sus padres. De esta manera, puede decidir qué información le brinda a sus hijos en función de su edad y comprensión. Usted también es el adulto seguro en el que su hijo confía y puede hacerle preguntas o decirle cómo se siente.

En la cena de esta noche con mis hijos, hablamos sobre los recientes simulacros de encierro en la escuela y el tiroteo masivo en Las Vegas. Mientras hablábamos, ambos elaboraron estrategias sobre dónde querrían estar en la escuela si hubiera un tirador activo. Mi hija espera no estar en la clase de español porque se sienta junto a la puerta. Mi hijo cree que su clase de Medios sería la más segura debido a su ubicación. ¡¿DE VERDAD?! No puedo creer que este sea el mundo en el que vivimos. Quiero que mis conversaciones durante la cena con mis hijos sean sobre sus acontecimientos, planes familiares y tiempo para disfrutar el uno del otro después de un largo día de estar en el mundo. Por supuesto que todavía tenemos esos momentos, pero es triste que la realidad de nuestro mundo signifique que tengamos estas conversaciones difíciles con nuestros hijos, con más regularidad de lo que me gustaría.

Así que aquí hay algunas sugerencias para los padres o adultos que están ayudando a los jóvenes a afrontar estas situaciones.

  1. Se honesto. Hágales saber a los niños hechos como, “Un hombre en Las Vegas disparó a muchas personas en un concierto. Ya no está vivo y la Policía está investigando. Desafortunadamente, muchas personas murieron y muchos estadounidenses están tristes por esta noticia ”.
  2. Puede decidir la cantidad de detalles que brinda en función de la edad de su hijo. Para los más pequeños, solo brinde información básica y siempre termine con hacerle saber a su hijo que está a salvo. Si tiene hijos mayores, como el mío, involúcralos en una conversación y permíteles explorar sus sentimientos y preocupaciones. Además, con cualquier grupo de edad, puede hacerles saber a sus hijos que pueden escuchar más sobre esto en la escuela y que si tienen alguna pregunta, deben hablar con usted en casa al respecto. Anímelo siempre a hacer preguntas.
  3. Limite la exposición de su hijo a los medios. Con la exposición repetida a las noticias, los niños tienen dificultades para diferenciar si se trata de noticias antiguas o nuevas. La exposición continua está empapando su cerebro y puede tener un impacto negativo en sus pensamientos y sentimientos.
  4. Preste atención al comportamiento y al estado de ánimo de su hijo después de eventos tan trágicos. Es normal ver un aumento del miedo, la preocupación o las preguntas de sus hijos. Sin embargo, si esto continúa, es una buena idea buscar el apoyo de un proveedor de salud mental.
  5. Reanude las rutinas diarias. Dependiendo de cómo un evento trágico afecte personalmente a su familia, esto puede llevar algún tiempo. Si su familia experimenta una pérdida directa, es posible que desee encontrar apoyo para el duelo en su comunidad para procesar la pérdida y superar las etapas del duelo. Sin embargo, si no existe una conexión personal con la pérdida, es mejor reanudar las rutinas diarias lo antes posible. Esto ayuda a los niños a adaptarse y les da una salida para concentrarse en sí mismos y en sus responsabilidades.
  6. Conéctese con otros padres para obtener apoyo. Pregúnteles a sus amigos cómo les va y hable sobre las estrategias de crianza. Ayúdense unos a otros a navegar por las complejidades de la tragedia y la paternidad. Es bueno conectarse con los demás para que no se sienta solo en el camino de la paternidad.

Espero que esto le ayude a pensar en cómo hablar con su hijo y espero sinceramente que este sea el último artículo de este tipo que escribo. Además, así como las noticias continúan hablando sobre los héroes y los primeros en responder, también centrémonos en todo lo bueno del mundo y sigamos haciendo nuestra parte para crear familias y comunidades seguras.

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Cheryl Hazek, LCSW
Consultor de salud mental infantil
YWCA Metropolitan Chicago